Dores na lateral do joelho, o que pode ser?

As dores na lateral do joelho são sintomas comuns em atletas e pessoas que têm uma vida mais ativa. O desconforto pode estar associado a lesões ou traumas na região, mas também a condições mais sérias como a ruptura de meniscos. 

Saiba mais sobre as principais causas das dores na lateral do joelho, quando você deve buscar ajuda e os tratamentos conservadores ou cirúrgicos para cada condição! 

 
joelho

Para entender como ocorrem as dores na lateral do joelho, é importante visualizar primeiramente como é a anatomia desta estrutura lateral e quais são suas partes. 

  • Ligamento Colateral Lateral (LCL): Este ligamento está localizado na parte externa do joelho e tem como função garantir que o ser humano tenha estabilidade lateral, ajudando a prevenir movimentos excessivos para dentro (valgo) do joelho.
  • Menisco Lateral: Esta estrutura é um disco fibrocartilaginoso em forma de C localizado entre o fêmur e a tíbia e que tem o papel de atuar como um amortecedor de choque e distribuidor de carga. Sendo assim, o menisco lateral é importante tanto para garantir que a pessoa tenha estabilidade, quanto para a absorção de impactos na lateral do joelho.
  • Tendão da Banda Iliotibial: Essa estrutura é caracterizada por ser uma faixa larga de tecido conectivo que vai da pelve até abaixo do joelho, passando pela lateral dele. Sua função inclui estabilização do joelho durante a corrida e outras atividades de movimento lateral.

Como as estruturas laterais têm o papel de garantir a estabilidade e a função adequada da articulação do joelho, lesões ou problemas nessas áreas podem comprometer a capacidade do joelho de realizar movimentos normais e, é claro, resultar em dores.    

O que pode causar dores na lateral do joelho?

Existem algumas lesões e condições que podem estar atreladas ao sintoma da dor na lateral do joelho, especialmente relacionadas ao esporte. Neste artigo, abordaremos mais sobre as dores na lateral “externa” do joelho, no entanto, para uma melhor compreensão, vamos separar as possíveis causas de acordo com o local da dor:

  • Causas das dores na lateral interna do joelho (medial):

Lesão do Ligamento Colateral Medial (LCM): As lesões neste ligamento, localizado no lado interno do joelho, são comuns em esportes e podem ocorrer devido a um impacto lateral no joelho;

Meniscopatia Medial: O menisco medial pode sofrer lesões ou degenerar-se ao longo do tempo, causando dor e inchaço na parte interna do joelho;

Osteoartrite: A osteoartrite é uma causa comum de dor no joelho, especialmente em pessoas mais velhas, afetando frequentemente o compartimento medial do joelho;

Inflamação dos tendões: A inflamação nesta estrutura da parte interna do joelho frequentemente está associada a sobrecarga ou uso excessivo.

  • Causas das dores na lateral externa do joelho: 

Síndrome do Trato Iliotibial ou Síndrome do Corredor: As dores na lateral externa podem ser causadas devido a uma inflamação do trato iliotibial, uma faixa de tecido que vai do quadril até a parte externa do joelho, comum entre corredores e ciclistas.

Lesão do Ligamento Colateral Lateral: Embora menos comum que as lesões do LCM, as lesões no LCL também podem causar dor na parte externa do joelho.

Meniscopatia Lateral: Lesão ou desgaste do menisco lateral, que pode causar dor e instabilidade no joelho.

Hoffite: A inflamação da gordura da Hoffa, localizada dentro do joelho, também pode resultar em dores na lateral do joelho;

Osteonecrose: A morte de células dos ossos na região do joelho pode resultar em dores na lateral dele.

Imageme2

Quais os fatores de risco associados a dor na lateral do joelho?

Os fatores de risco associados às dores na lateral do joelho variam de acordo com a causa subjacente da dor, mas alguns são comuns a várias condições acima. Os principais fatores de risco são:

  • Atividade física intensa ou repetitiva (como corrida, saltos, ou mudanças bruscas de direção); 
  • Execução inadequada de movimentos durante o exercício ou esportes; 
  • Desalinhamentos estruturais nos pés, tornozelos, joelhos ou quadris (pronação excessiva do pé, joelhos valgos ou varos);
  • Uso excessivo dos joelhos durante atividades físicas;
  • Falta de força muscular, sobrepeso ou obesidade;
  • Idade; 
  • Lesões anteriores no joelho;
  • Calçados inadequados. 

É importante ressaltar que identificar e modificar os fatores de risco pode ajudar a prevenir dores na lateral do joelho. 

Principais sintomas associados às dores na lateral do joelho

Geralmente, as dores na lateral do joelho não costumam ser o único sintoma que o paciente apresenta. Algumas vezes, elas vêm acompanhadas de: 

  • Dor ao caminhar ou subir escadas;
  • Sensação de queimação ou ardor;
  • Dificuldade para estender ou dobrar o joelho;
  • Estalo ou sensação de atrito;
  • Inchaço na região lateral do joelho.

Quando devo procurar um ortopedista especialista em joelho?

O paciente deve procurar um ortopedista especialista no tratamento de condições do joelho o mais rápido possível quando notar sinais como:

  • A persistência das dores;
  • Dificuldade de realizar atividades diárias, como andar e correr;
  • Presença de dores severas;
  • Inchaços significativos;
  • Se você já teve algum diagnóstico de doença ou lesão no joelho anteriormente.

Se você estiver notando um ou mais sinais, não hesite em agendar uma consulta comigo, estou disposto a te ajudar! 

Como é feito o diagnóstico para identificar a causa da dor no joelho?

O diagnóstico para a causa da dor no joelho dependerá de uma série de etapas, que incluem:

  • História clínica do paciente: O médico deverá ser informado sobre a história do paciente de forma detalhada, como se já houve lesões anteriores, há quanto tempo surgiram os sintomas, histórico familiar de doenças, entre outro;
  • Exame físico: Em consultório, o ortopedista fará alguns exames físicos e apalpações para avaliar o inchaço e os impactos na mobilidade do paciente;
  • Exames de imagem: Para avaliar as causas e descartar outras hipóteses, o paciente deverá realizar alguns exames como ultrassonografia, raio-X ou ressonância magnética.  

Como tratar as dores na lateral do joelho de forma conservadora

A depender da causa subjacente, as dores no joelho poderão ser tratadas de forma conservadora ou cirúrgica. O tratamento conservador pode incluir:

  • Fisioterapia;
  • Exercícios de fortalecimento muscular;
  • Medicamentos para alívio da dor e inflamação;
  • Compressas de gelo;
  • Injeções de corticosteroides ou ácido hialurônico.

Quando é necessária a cirurgia de joelho para alívio das dores na lateral?

A necessidade de cirurgia de joelho para alívio das dores na lateral depende de vários fatores, incluindo a causa subjacente da dor, a gravidade dos sintomas e se o paciente não obteve resposta aos tratamentos clínicos. Alguns dos aspectos que o cirurgião de joelho levará em consideração para uma indicação cirúrgica são:

  • Presença de uma ruptura completa ou lesões significativas nos ligamentos ou tendões na lateral do joelho que não respondem ao tratamento conservador;
  • Rupturas ou lesões mais graves no menisco que causam sintomas limitantes, como travamento do joelho;
  • A síndrome da banda iliotibial, de forma geral, costuma ser tratada apenas de forma conservadora. No entanto, nos raros casos em que o corpo não responde a um tratamento conservador, pode ser necessária uma cirurgia para aliviar a tensão ou reparar a banda.
  • Para dores fortes causada por artrite severa ou por danos significativos na articulação do joelho, procedimentos cirúrgicos como osteotomia (para realinhar as articulações do joelho) ou até uma artroplastia total ou parcial do joelho (substituição do joelho) podem ser considerados.
  • Desalinhamentos estruturais podem requerer cirurgia para correção do desalinhamento.
  • Cistos ou outras massas na lateral do joelho que causam dor e não respondem a outros tratamentos também precisam ser removidos.

É importante ressaltar que a decisão pela cirurgia deve ser cuidadosamente considerada e discutida entre o paciente e um ortopedista especialista em joelho. A cirurgia geralmente é vista como um último recurso, a menos que haja uma lesão grave ou condição que exija intervenção imediata, como para atletas.

Caso você queira saber mais sobre os cuidados pré-operatórios para uma cirurgia de joelho e como achar um especialista bem qualificado, leia também este artigo.

 

É possível prevenir lesões na lateral do joelho?

Sim! Quando as dores na lateral do joelho não estão associadas a doenças degenerativas, mas sim a lesões, é possível que o paciente tenha alguns cuidados para evitar uma lesão, tais como:

  • Prática de exercícios de fortalecimento.
  • Uso de calçados adequados.
  • Aquecimento e alongamento antes de atividades físicas.

Posso voltar a praticar esporte a Síndrome do Corredor ou outra condição semelhante?

Sim! O atleta pode voltar a praticar esportes após a recuperação conservadora ou cirúrgica da condição que causou dores no seu joelho. No entanto, é preciso que tenha cuidados para a retomada, como a volta de forma gradual, respeitando o tempo de descanso e com os equipamentos de apoio adequado, como órteses ou calçados adequados.

.             .             .

 

As dores na lateral do joelho podem estar relacionadas à diversas causas subjacentes e precisam de atenção. Quanto mais cedo o paciente obter um diagnóstico adequado, melhor será a resposta ao tratamento e mais rápido ele poderá retomar as atividades normais.

Se você apresenta alguns dos sintomas citados nesse artigo, a hora de buscar ajuda profissional é agora!

Sou o Dr. Diego Moelas, especialista no tratamento de dores relacionadas ao joelho. Atendo em diversos hospitais de São Paulo (Hospital Sírio Libanês, Hospital Nove de Julho, Hospital Samaritano, Hospital Oswaldo Cruz, entre outros) e estou a sua disposição.